Tamales

4 a 5 horas

60 minutos

Rinde aproximadamente 2 a 3 docenas

Acerca de esta receta

Los Tamales son un plato maravilloso que las personas han preparado y disfrutado durante miles de años. No son muy difíciles de hacer pero el proceso puede ser muy laborioso y consumir mucho tiempo. Esta es una de las razones por las que se suelen hacer durante los días festivos cuando más miembros de la familia están disponibles para ayudar en su preparación. Hacer tamales puede ser una actividad entretenida si se realiza con la familia o los amigos. Organice su propia tamalada y haga bastantes. No se preocupe si prepara unos tamales de más ya que los puede congelar y calentarlos cuando los necesite.

Receta de Pedro Hernandez
Foto de Cait Taylor.

Ingredientes

Para los Tamales

  • 6½ tazas de harina de maíz para tamales
  • 6 tazas de agua o caldo de verduras
  • 1 taza (240 mL) de aceite de maíz
  • 2 cucharaditas de sal
  • 1 cucharadita de polvo de hornear
  • 1 bolsa de hojas de maíz
  • La receta de un relleno de frijoles negros o "chile con carne” (receta más adelante)

Para el relleno de frijoles negros

  • 1 taza de cebolla picada grueso
  • 16 dientes de ajo asados y picados
  • ½ taza de aceite de oliva
  • 4 tazas de frijoles negros cocidos (hechos en casa o tres latas de 15 onzas, escurridos y enjuagados)
  • 4 cucharaditas de vinagre de Jerez
  • Sal al gusto
    Lao-Style Pho

    Para el relleno de "chile con carne

    • 2 paquetes de 14 onzas (340 g) de sustituto vegano de carne de res
    • 4 chiles California grandes y secos (se encuentran en la mayoría de las tiendas)
    • Sal al gusto

      Equipo especial

      • Una olla tamalera con rejilla (de preferencia; se consiguen en muchas tiendas o en línea) o una olla grande con accesorio para cocinar al vapor y tapa ajustada.
      • Licuadora o procesador de alimentos.

        Intrucciones paso a paso

        Para preparar la masa de tamal
        Paso 1

        Ponga a remojar las hojas de maíz en agua caliente hasta que se ensuavicen (o remójelas en agua fría durante 24 horas). Les puede colocar un plato encima para que permanezcan sumergidas.

        Paso 2

        Mezcle la harina de maíz, el agua o el caldo, el aceite de maíz, la sal y el polvo de hornear en un tazón grande hasta incorporar todos los ingredientes. La masa debe quedar húmeda pero consistente. Para probar si la masa está en su punto, forme una bolita entre sus manos y colóquela en agua de la llave tibia. Si flota, la masa está lista.

        Paso 3

        Escurra las hojas de maíz y séquelas con una toalla.

        Paso 4

        Extienda las hojas de maíz en frente de usted y vierta en cada una unas dos cucharadas de la masa extendiéndola por la parte superior de la hoja (evite la parte inferior angosta de la hoja). Extienda la masa para formar un rectángulo de aproximadamente un cuarto de pulgada (0,6 cm) de grosor (No tiene que ser exacto. Está bien si es un poco más o un poco menos dependiendo de su gusto personal).

        Paso 5

        Ponga una cucharada escasa del relleno en el centro de la masa (puede aumentar la cantidad si puso más masa).

        Paso 6

        Envuelva el tamal: Envuelva los tamales en tres lados como si doblara una carta. Doble uno de los lados de la hoja sobre la masa luego el otro de modo que la envuelvan. Doble la parte inferior de la hoja hacia arriba y debajo del tamal en el lado opuesto de donde quedaron superpuestos los bordes de la hoja. (La parte superior del tamal no queda cubierta por la hoja de maíz por lo que debe asegurarse de colocar los tamales con ese extremo hacia arriba en la olla de vapor cuando los cocine).

        Optativo: Se pueden usar tiras hechas con las hojas del maíz para amarrar los tamales y evitar que se abran (aunque, en general, si usted remojó las hojas el tiempo suficiente, estas deberían doblarse con facilidad haciendo este paso innecesario).

        Paso 7

        Procese el resto de la masa y del relleno. Esta receta rinde cerca de dos a tres docenas de tamales, dependiendo del tamaño de sus hojas de maíz y cuánta masa les ponga.

        Paso 8

        Llene una olla con bastante agua dejando suficiente espacio entre la superficie del agua y el fondo de la rejilla para cocinar al vapor. Hierva el agua.

        Paso 9

        Ponga los tamales en el accesorio para cocinar al vapor formando una capa homogénea. Cúbralos y cocínelos por una hora. Revíselos cada 20 minutos. Añada más agua hirviente conforme se evapore mientras se cocinan los tamales. (Le damos dos consejos útiles: Coloque una moneda pequeña en el fondo de la olla de vapor. Usted podrá oír el golpeteo de la moneda mientras haya agua en la olla. Cuando no lo oiga, sabrá que necesita agregar más agua. Si le sobran hojas de maíz, ponga algunas de ellas sobre los tamales en la olla de vapor antes de taparla. Esto ayuda a que los tamales retengan mejor la humedad y no se desequen). Los tamales están listos cuando la masa se siente firme y se separa fácilmente de las hojas de maíz.

        Para el relleno de frijoles negros
        Paso 1

        Caliente dos cucharadas de aceite de oliva a fuego medio en una sartén y saltee en ella la cebolla y el ajo hasta que estén translúcidos. Esto demora unos 10 minutos.

        Paso 2

        Vierta este sofrito en una licuadora y añádale los frijoles, el vinagre y el puré. Licúe.

        Paso 3

        Caliente el resto del aceite a fuego bajo en la sartén y añada el licuado. Fríalo por 15 a 20 minutos mientras revuelve constantemente o hasta que aparezca una costra en los bordes del licuado. Retire del fuego.

        Paso 4

        Añada sal al gusto.

        Para el relleno de "chile con carne
        Paso 1

        Caliente los chiles en una olla o sartén sin agua ni aceite. Áselos hasta que se ensuavicen.

        Paso 2

        Retire los chiles del fuego y quíteles los tallos y las semillas.

        Paso 3

        Ponga los chiles en la licuadora (o procesador de alimentos) con un poco de agua y sal y licúelos.

        Paso 4

        Ajuste la sal si hace falta.

        Paso 5

        Caliente una sartén a fuego medio y póngale un poquito de aceite.

        Paso 6

        Desborone el sustituto de carne de res vegano sobre la sartén, añádale el licuado y revuelva.

        Paso 7

        Cocine la mezcla durante varios minutos hasta que las boronas estén rojas. Revuelva constantemente.

        Notas

        Puede sustituir ambos rellenos con verduras cocidas, como chiles jalapeños, papas, zanahorias, maíz y calabaza.

        Es muy fácil preparar un relleno de seitán con chile verde usando tiras de gluten que puede conseguir en la tienda y salsa verde o salsa de tomatillo (la puede encontrar enlatada en la mayoría de las tiendas). Simplemente caliente las tiras de seitán en la salsa hasta que absorban su sabor.

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